This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Digital Services Act / Digital Markets Act'.

 
 
 
 
Revision of the E-commerce directive/Digital services act   
The position of the Nordic Commerce Sector 
 
*The E-commerce directive/DSA covers all kinds of digital platforms. This paper only focuses on online 
marketplaces that facilitate the sale of tangible goods.  

Summary  
Online marketplaces have given retailers easier access to consumers and benefit 
consumers through more choices, lower prices and convenience. 

At the same time, the online marketplaces have opened the European market to sellers 
from 3rd countries whose products many times do not comply with EU rules on product 
safety, consumer rights, etc. 

European surveillance authorities do not have jurisdiction to hold companies outside the 
EU liable.  

The Nordic Commerce Sector therefore wants   de facto responsibility and liability for 
the online marketplaces when actively facilitating the sale of goods to a consumer on the 
European market. Their degree of responsibility and liability must – as any other 
economic offline as online operator - be assessed according to the actual role they play in 
the trade chain and marketing of the product. 

 
The online marketplaces have transformed the retail sector and challenged the conventional structure 
of trade chains. Through modern business models they have changed e-commerce and the commerce 
market in general and affected the consumers way of shopping.  
Online marketplaces have become very popular among consumers. In the Nordic countries, online 
marketplaces are on the top-10 list of consumers preferred online shops. In the US, the UK, Austria 
and Germany, Amazon has around 50 percent of the online market of sale of tangible goods. In many 
ways platforms are becoming the market when it comes to e-commerce. 
This  development  has created  new  opportunities  for  retailers  and  brand-owners  by creating  value 
adding  and  more  efficient  ways  of  reaching  consumers,  and  have  at  the  same  time  increased 
competition  which  has  resulted  in  more  choices,  lower  prices  and  convenience  for  consumers. 
However, the legal framework has not kept pace and  adjustments and clarifications are needed to 
ensure a level playing field in the commerce sector.  
The original version of online marketplaces were intermediaries between the seller  and the end-user 
(typically the consumer). They were not active in the selling process themselves, but merely facilitating 
the sale. These kind of online marketplaces do not typically own the products that are being sold on 
their website, nor do they act as sellers or owners of the products and the consumer are clearly aware 
that they are entering into an agreement with a seller which is not the online marketplace.  These 
online marketplaces are merely connecting the sellers and buyers and provides merely the technical 
assistance for this connection. They function as an online flee market.  

 

 
 
 
 
Today the picture is something different  and there is much more activity  from the platforms. The 
platforms take active roles during the selling process. The biggest and best-known online marketplaces 
in the consumer goods business are Amazon, AliExpress, E-bay and Wish. Some of them serve both as 
a retailer and/or manufactures or importers with own brands, or reselling products they contractually 
own  themselves,  as  well  as  an  online  marketplace  where  other  operators  can  sell  their  goods  to 
consumers.  
Acting as an online marketplace in many cases, the platforms in many cases encourage and enables 
the sales of goods from third country sellers, and they profit from the sales.  
The  services  offered  by  the  online  marketplaces  are  as  such  not  simply  limited  to  providing  third 
country sellers the ability to list their products they wish to sell. Online marketplaces often go much 
further, providing marketing, storage and dispatch of the products as well as the provision of payment 
solutions, delivery services and take care of the returns and customer care and complaints.1  
Indeed, in many cases the online marketplaces require the sellers to use the services that they offer, 
such as their payment solutions, while charging a fee or commission for that privilege. Hence, this is 
often something the seller cannot negotiate with the online marketplace.  
Further, it is in many cases not clear to the consumer if the seller is the platform or a 3rd party seller.  
In  spite  of  this  evolution;  the  above  described  online  marketplaces  often  (claim  to)  act  as  passive 
intermediaries between two independent parties - the seller and the buyer.  
If categorized as passive intermediaries they are not liable, or have only very limited liability, for the 
actions related to sale of the products they are mediating This follows from the horizontal liability 
exceptions in the E-commerce directive article 14 and 15. However it also follows from this directive 
and the jurisprudence that active online market places are not excepted from liability. Nevertheless, 
all the online marketplaces mentioned above have in practice succeeded with promoting themselves 
as passive intermediaries. We believe that it must be clarified in the DSA that the exemption does not 
apply to active platforms. In this connection we refer to a legal note on the matter2 which is attached 
to this paper.  
The  EU  regulations for the sale  and safety  of tangible goods are  based on the  conventional    trade 
model with economic operators (importers) importing the goods to EU and other economic operators  
resell the product through physical or online stores to consumers  (distributors). The main idea of this 
model  is  that  there  is  an  economic  operator  (a  manufacturer,  an  importer  in  certain  cases  an 
authorized person and a distributor) established in the single market who is responsible  for the legal 
obligations arising from selling products to EU consumers  and which can be held liable if they do not 
follow  applicable rules  or the  product  is not compliant.  This includes  responsibility and  liability for 
product safety, consumer protection, copyright etc. 
 
                                                           
1 See, for example, Fulfilment by Amazon 
2 For further on the legal framework and liability excemptions in the e-commerce directive, please see annex 
XX (note from Wiggin Lawfirm, Brussels). 

 



 
 
 
 
Below  we  have  inserted  an  Illustration  of  obligations  concerning  product  safety  of  economic 
operators in the trade  sector (the example is taken from the explanatory guidance document to the 
Toy Safety Directive3) For a line-up of obligations arising from Decision 768/20084 and obligations 
arising from the General Product Safety Directive, please see annex 1. - 
 
 
  
 
 
When  goods  are  sold  to  European  consumers  via  an  online  marketplace  from  a  supplier  or 
manufacturer  which  is  not  established  in  the  EU,  a  legal  loophole  occurs  when  the  online 
marketplaces claims to have none of the roles described above. 

                                                           
3 https://ec.europa.eu/growth/sectors/toys/safety/guidance_en 
4Annex I: article R4:  https://eur-lex.europa.eu/legal-
content/EN/TXT/HTML/?uri=CELEX:32008D0768&from=SV 


 

 
 
 
 
As a consequence, no  responsible and liable operator is established in the EU and no one in the Single 
Market, also excluding the platforms, has formally taken over the liability, cf. the table above. 
 It is nevertheless presupposed in the product safety legislation that no products should be placed on 
the European Market without being compliant and having an economic operator to take responsibility 
and liability for the safety of the product.  
In these cases there are therefore  no practical possibility to hold an EU operator liable (see, among 
other things, the Swedish Retail and Wholesale Council's report on digital platforms and e-commerce 
marketplaces from 20195).  
Different actions have been taken by the previous Commission, but unfortunately neither of those 
have achieved any substantial effects.    
Even though the new Enforcement and compliance regulation6 which comes into force in 2021 will 
allow authorities to control private purchases from from 3rd countries and oblige the 3rd country seller 
to  appoint  as  minimum  an  authorized  person  with  a  range  of  obligations  relating  to  the 
documentation  of  the  safety  of  the  product  and  corporation  with  the  authorities,  if  there  is  no 
importer in the EU connected to the product, the problem will not be solved in practice. Further this 
Regulation only covers products covered by the sector-specific legislation.  
According to the  draft for guidelines  to  article 4 of the  market surveillance  regulation  “there is  no 
specific obligation arising from article 4 on operators of online marketplaces when they are merely 
providing  information  society  services”
  (p.5).  The  draft  guidelines  thus  indicate  that  there  are  no 
specific obligations arising from Article 4 on operators of online marketplaces when they are merely 
providing  information  society  services.  However,  it  does  not  clarify  when  operators  of  online 
marketplaces are active and therefore not merely providing information society services.  
As  mentioned,  in  practice  online  marketplaces  do  usually  provide  additional  services,  in  particular 
optimizing  the  presentation  of  the  offers  for  sale  in  question  or  promoting  those  offers  and  are 
therefore active and not exempted according to the e-commerce directive.  
It would have been helpful if the guidelines from the Commission had clarified that usually, the online 
marketplace places the product on the EU market by targeting end-users in the EU for products sold 
by  third-party  sellers/manufacturers  on  their  website.  They  do  so  by  directing  their  marketing 
activities, offering products in national languages, and by enabling payment in local currencies and 
with EU payment methods. In those cases, the online marketplace would in practice have the same 
function  as  an  importer  and  should  as  such  be  the  ‘responsible  economic  operator’  and  have  the 
duties  following  from that  role  in  the  trade  chain.  However,  this  is  not  yet clarified  in  the  drafted 
guidelines or elsewhere and therefore we need this clarification in real legislation, as for example the 
DSA.  
One could argue that there is no need to have a liability for the online marketplaces, since all the 3rd 
country sellers after 2021 have to appoint as minimum an authorized person that has duties according 
to article 4 of the market surveillance regulation. However, it also follows from the draft for guidelines 
(p. 8) that “The responsible person does not have legal obligations vis-á-vis consumers or other end 
                                                           
5 http://handelsradet.se/wp-content/uploads/2019/04/Digitala-marknadsplatser-och-ehandelsplattformar.pdf 
6 https://eur-lex.europa.eu/legal-content/EN/TXT/?uri=COM%3A2017%3A795%3AFIN 

 

 
 
 
 
users pursuant to the Regulation”. This of course creates a unlevel playing field towards the economic 
operators taking part of a conventional trade chains, where the importer and/or distributor has such 
a  liability  and  are  subject  to  duties  and  tasks  that  go  beyond the  tasks  applying  to the  authorized 
person.  
Further, it must be expected that this new regime with a new responsible economic operator – an 
authorized person - for the 3rd country sellers is an ineffective measure due to the fact that there are 
billions of different sellers operating on the online marketplaces. As such it will in practice have little 
or no effect on the amount of unsafe products arriving to EU consumers, since it is unrealistic to expect 
market surveillance authorities to verify whether billions of EU-addresses are correct, nor will it be 
possible to prosecute against sellers if the EU-addresses are fake or absent. 
The sheer number of parcels means that it is impossible to check everything or even a small part of 
the  packets  at  customs.  In  late  2017  the  number  of  parcels  arriving  only  to  Arlanda  airport  in 
Stockholm was 150 000 per day. In Denmark more than 43.000 parcels arrive from China every day in 
2018.   
Finally, it is worth mentioning that this new Regulation does not even specify that online marketplaces 
need to verify whether 3rd country sellers adhere to these rules and have in fact appointed an efficient 
authorized person.  
The lack of clarification in the interpretation of the current legislation7 and the lack of enforcement 
means, in practical terms, that products sent directly to consumers from non-EU countries, products 
bought through both EU and non-EU online marketplaces do not require the same level of compliance, 
as if the products where bought through the conventional trade chain where an EU-importer buys the 
products from a manufacturer (from a non-EU country) and resell it to European consumers. In the 
latter case the first commercial actor in the EU typically the importer (or in some cases the distributor)) 
for example has the responsibility to check that the manufacturer has in fact compliance systems and 
procedures in place to secure the safety of the products, further this importer in certain cases has to 
carry out test of the samples they place on the market.. Further the EU-importers (and in some cases 
the distributors) are in fact the liable operators also according to Council Directive 85/374/EEC of 25 
July 1985 on the approximation of the laws, regulations and administrative provisions of the Member 
States concerning liability for defective products.  
It is not in any way clear in a European context how an online marketplace as described above would 
be  considered  in terms of liability for defective  products, if a product  from an 3rd  country seller  is 
defective. This also needs to be clarified and it would seem both damaging for the consumer safety 
and  the  level  playing  field towards  the  mentioned  conventional  traders  if  the  online  marketplaces 
where not to take on any liability for these products coming directly from e.g. China.  
European consumers are often unaware of this situation and therefore gets exposed to products that 
do not comply with chemical rules and safety standards given the fact that no economic operator in 
                                                           
7 For further on the legal framework and liability excemptions in the e-commerce directive, please see annex 
XX (note from Wiggin Lawfirm, Brussels). 
 

 

 
 
 
 
EU  has an  incentive  to secure  the safety of the  product  in accordance with EU legislation.  A  lot of 
telling examples have showed up the last years. Just to mention some of them:  
1)  Astudy done by the Swedish National Electrical Safety Board where 10 out of 10 USB-chargers 
sampled were deemed dangerous.8  
2)  Two  studies  carried  out  by  the  Danish  Consumer  Council  which  revealed  illegal  doses  of 
phthalates in 9 out of 29 toys9 - in some the threshold was exceeded 200 times. Another test 
revealed toys with long strings and small pieces which were dangerous for children10.  
3)  In February 2020, six European consumer groups tested 250 electrical goods, toys, cosmetics 
and other products bought from online marketplaces such as Amazon, AliExpress, eBay and 
Wish. Two thirds of the tested products failed EU safety laws.11  
4)  A recent study by the Toy Industries of Europe (TIE) on the availability of illegal and dangerous 
toys  on  online  marketplaces.  197  toys  were  bought  from third-party  sellers  on  four  major 
online marketplaces. TIE found that 188 toys did not comply with EU rules and more than half 
the  toys  posed  serious  safety  risks.  These  risks  include  choking,  suffocation,  strangulation, 
drowning, burns and exposure to harmful chemicals.12 
5)  The Danish Chamber of Commerce have also recently made a large study of the behavior of 
the platforms and online marketplaces and included assessments of the safety of 50 products 
bought on the online marketplaces in the period May 23rd 2019 to November 4th 2019. 
This study shows that: 
a.  46 did not comply with EU Product Safety rules 
b.  50 did not complied with consumer rights 
c.  0 showed a match between the seller on the platform and the sender of the package 
d.  0 contained an order form or an invoice 
e.  42 products are warned about and/or recalled by national and/or EU authorities. We 
have received no notification hereof from any of the 3 platforms.* 
f.  38 identical products or products appearing identical to the recalled products are still 
available on the platforms as of the 18th of February 2020. 
g.  46 had a different value written on the package than the price paid. 
h.   0 of the 16 VAT-guilty packages had paid the VAT due to an undervaluation of the 
package of the total of 50 products, all bought on the platforms; Amazon, AliExpress 
and Wish.com. The products have been purchased in the period from 
The  current  EU legal framework  also  severely  affects the competitiveness of European companies, 
especially SMEs. A study by the Finnish Commerce Federation estimates that the average purchasing 
price for a (on the surface) comparable product that does not comply with European product safety 
legislation can be sold to consumers at a significantly lower price than products complying with the 
legislation and still be profitable. This is not only due to the fact that the use of legal processes and 
materials are more expensive but insomuch because it is very expensive to facilitate a good and sound 
compliance system that makes sure that the sold products are legal and safe. This means that it is 
                                                           
8 https://www.elsakerhetsverket.se/om-oss/press/pressmeddelanden/2018/elsakerhetsverket-varnar-stora-
risker-att-kopa-laddare-fran-vissa-e-handelssajter/ 
9 https://kemi.taenk.dk/bliv-groennere/test-kemi-i-legetoej-fra-ebay-amazon-og-wish 
10 https://taenk.dk/test-og-forbrugerliv/boern/billigt-legetoej-fra-nettet-er-farligt-dit-barn 
11 See BEUC press release of 24 February 2020, available here. 
12 TIE’s investigation is available on its website and also referred to here. 

 


 
 
 
 
impossible  for  responsible  European  companies  to  compete  with  the  price  of  the  products  sold 
without complying with the EU-regulation on product safety.  
 
Illustration  of  the  price  difference  between  compliant  and  non-compliant  products  in  B-to-B 
purchasing 

 
In  June  2018  the  European  Commission  signed  a  Product  Safety  Pledge13  with  four  online 
marketplaces:  Alibaba  (for  AliExpress),  Amazon,  eBay  and  Rakuten-France.  These  four  online 
marketplaces committed themselves to respond to notifications on dangerous products from Member 
State authorities within 2 working days and take action on notices from consumers within 5 working 
days. 
Even though it is positive that these four online marketplaces agree to respond to notifications, the 
pledge does not solve the problem. Firstly, because it only covers four online marketplaces, secondly 
because  it  is  voluntary,  but  thirdly  and  most  importantly  because  it  still  is  a  reactive  and  passive 
obligation in its nature, i.e. it only affects the products that authorities and consumers have proven 
are non-compliant and does not oblige the platforms to take any proactive measures to secure that 
the unsafe products are not sold to EU consumers. These platforms have billions of products on their 
online shelves that will never be subject to any compliance actions or assessed or sample test.  
The efficiency of the Product Safety Pledge should therefore also be challenged . After the study by 
the Danish Consumer Council in June 2019, which revealed toys with phthalates up to 200 times the 
EU-threshold14 from Amazon, eBay and Wish, one could have thought that the online marketplaces 
would take actions. Even though all three platforms promised the Danish Environmental Agency to 
remove the toys from their website, the same toys with the same content of dangerous chemicals was 
purchased by the Danish National Broadcaster DR in August and October15.  Further it is obvious from 
the study from The Danish Chamber of Commerce that this behavior is not unusual. In those cases, 
the online marketplaces actually remove the unsafe products, the same products tend to pop-up on 
                                                           
13 https://europa.eu/rapid/press-release_IP-18-4247_en.htm 
14 https://kemi.taenk.dk/bliv-groennere/test-kemi-i-legetoej-fra-ebay-amazon-og-wish 
15 https://www.dr.dk/nyheder/penge/trods-advarsel-legetoej-med-forbudt-kemi-saelges-stadig-af-populaere-
udenlandske 


 

 
 
 
 
the  online  shelves  again,  just  sold  from  a  different  seller.  Hence  the  system  is  inefficient  and  not 
serving as a protection system.  
According to  the safety pledge the platforms are only obliged to act if authorities, consumers or other 
stakeholders  notify  them.  At  the  same  time  European  manufactures,  importers,  distributors  and 
retailers, whether they are online or offline, are responsible to ensure that the products comply before 
they are put for sale in order to avoid consumer harm.  
We think that it is unacceptable that European consumers are exposed to dangerous products , as 
well as other breaches of safety and consumer protection issues, without any economic operator 
being  liable  in  practice.  Enabling  a  vibrant  platform  economy  should  not  take  precedence  over 
product safety, consumer protection and fair competition.  

Other examples of an un-level playing field  
EU retailers – online and offline – need to comply with EU-consumer protection rules. This includes 
the right to withdraw and the right to have a faulty product repaired or replaced. They also need to 
ensure  that they do not  sell counterfeit  goods.    A  report published  in  2017 by Europol and  EUIPO 
shows that counterfeit goods are increasingly distributed via online marketplaces, with over two thirds 
of counterfeits coming into the EU from China. It also states that the majority of counterfeit goods 
bought online evade detection at EU borders as they are usually sent directly to consumers in small 
parcels via postal or courier services.16 
EU- and national legislation also require companies that put products on the market to contribute to 
producer responsibility schemes. The aim of these is to collect and recycle used products and ensure 
that they do not cause littering or pollute the environment. In theory this is a requirement also for 
sellers from non-EU countries, but the lack of controls makes this impossible to enforce. Since the 
products still end up in the collection systems, European companies end up paying the collection fees 
for their non-EU competitors.  
Unlike retailers established in the EU, sellers on online marketplaces established in 3rd countries often 
do not comply with EU consumer rules. For the consumer it is often not aware where the seller is 
established, particularly when the  online marketplace  has a country specific website  that  uses  the 
language  of  the  consumer.  We  have  seen  many  examples  of  terms  of  conditions  that  limits 
consumerrights. The right to withdraw is for example sometimes restricted to less than the 2 weeks 
which  EU  law  requires  and  is  conditioned  that  the  package  has  not  been  opened.  In  the  case  the 
consumer wants to file a complaint after buying on the platform, the possibility for the consumer to 
exercise that right varies. If a seller on a platform refuses to handle a complaint, the consumer has to 
go  to  the  complaint  center  in  the  country  where  the  company  is  established,  normally  China  or 
HongKong. There are also problems with misleading price advertisements of e.g. 95 percent savings 
where the price “before” is unrealistic. Another often seen problem is prices shown without VAT. Also 
there are no actually possibility for the consumer to use their long-term rights, such as replacement, 
repair and cancellation which is not at all in line with the ideas of a more sustainable consumption.  
This deprives the consumers of their rights and distorts competition. 
                                                           
16 file:///C:/Users/shnlm/Downloads/counterfeiting_and_piracy_in_the_european_union.pdf 

 

 
 
 
 
On November 8th 2019 the European Council adopted the “omnibus” directive17 which includes an 
obligation for platforms to inform consumers who is responsible for giving them their consumer 
rights. This is positive and will contribute to more transparency for the consumers provided that the 
implementation of this provision makes it clear for the consumer if EU rules are not followed and 
easy for the consumers to see how they can exercise their rights. However, this does not solve the 
fundamental problem that products are put for sale on the platforms that directs its activities 
towards European consumers but do not comply with EU rules.  
Enforcement is crucial in order to ensure consumers their rights and a level playing field for companies. 
Since  many  platforms  operate  in  many  Member  States  it  is  necessary  to  establish  a  cooperation 
between  the  European  Commission  and  between  the  relevant  enforcement  authorities  in  the 
different  Member  States  and  to  provide  sufficient  resources  for the  control  and  supervision  to  be 
efficient.  This  applies  for  product  safety  authorities, consumer  protection  authorities  and  VAT  and 
counterfeit authorities. 
 
Proposal for a solution 
We find it necessary to make rules that target the various forms of platforms. Online marketplaces 
selling tangible goods imposes other challenges than platforms functioning as search engines, social 
platforms or facilitators of C2C apartment rentals. The proposals below are targeted towards online 
marketplaces selling tangible goods. 

A.  Product safety and compliance 
We think that legislation should make sure that online marketplaces have a greater responsibility and 
are held liable as any other economic operator taking the same actual role in the trading chain as the 
online marketplace. In cases concerning the sale of products from 3rd country sellers it would be the 
role of an importer.  
Also, the fact that the online marketplace is the first actor that the consumer has contact with, when 
buy the goods through a platform, strengthen this argument. In many cases the consumer recognizes 
the online marketplace as the counterpart in the contract of sale. Reasonably, they need to be able to 
turn to the part that gives the appearance of being counterpart.  
This reasoning is further supported by the fact that these platforms often make a good and profitable 
business by mediating the sale of goods from their sellers to European consumers. This approach is 
further supported by a report by The European Consumer Organization (BEUC) and the Federation of 
German Consumer Organizations.18   
Furthermore, this approach has a precedent in the VAT-directive that will come into force as of January 
1st 2021. According to the new VAT-rules online marketplaces for all practical purposes are considered 
as sellers19.  
                                                           
17 https://www.consilium.europa.eu/en/press/press-releases/2019/11/08/eu-consumers-protection-to-be-
reinforced/ 
 
18 https://www.vzbv.de/sites/default/files/downloads/2017/11/08/17-11-08_brochure-vzbv-beuc-lr3.pdf 
19 Article 14a: https://eur-lex.europa.eu/legal-content/en/TXT/HTML/?uri=CELEX:32017L2455&from=FI  

 

 
 
 
 
The Nordic Commerce Sector wants to see responsibility and liability for the online marketplaces when 
facilitating the sale of goods to a consumer on the European market and there is no other economic 
operator  (e.g.  manufacturer,  importer,  distributor  or  seller)  established  in  the  EU  that  can  be 
responsible and held liable. The marketplaces should take a more active responsibility to ensure that 
the EU's rules on product safety, chemicals, consumer rights, price marketing etc. are followed when 
facilitating the sale of goods from sellers in 3rd countries to consumers in the EU.  
The passive “safe harbor” and "notice-and-takedown" role  (online marketplaces in practice only have 
to  respond  to  external  complaints  and  only  then  take  active  measures,  for  example,  remove 
dangerous  products),  undermines  the  EU's  product  safety  and  consumer  rights  regulations  and 
distorts competition to the disadvantage of companies in the EU, cf. above and the legal note on the 
e-commerce directive attached to this paper. 
Our proposal would be to apply the same, or similar, rules to online marketplaces when facilitating 
the  sale  of  goods  from  a  manufacturer/supplier  that  is  not  established  in  the  EU  to  European 
consumers, as we currently apply to importers. Just like importers, online marketplaces are not the 
manufacturer of the products and can therefore not be expected to have the same level of liability or 
responsibility. They do, however, make large profits on facilitating the entry of foreign products to the 
European market and should therefore also have legislated responsibility and liability. For our more 
specific legal suggestion on how to proceed we refer to the legal note20. 
Below in Annex I is an example of obligations that importers need to comply with, in accordance with 
Decision 768/2008 that establishes a common framework for the marketing of products on the Single 
Market  –  as  well  as  the  harmonized  product  legislation  that  has  since  been  adopted  in  line  with 
Decision 768/2008.  
In addition, the General Product Safety Directive prescribes a rule for all products, that manufactures  
(including importers) may only place safe products on the Union market. In Annex II, there is a list of 
the obligations for manufactures  (including importers) and distributors under the General Product 
Safety Directive. We see no compelling reason why online marketplaces could not fulfill the obligations 
under harmonized product legislation (i.e. lex specialis for e.g. toys, cosmetics, chemicals etc.) that 
stems from the obligations under Decision 768/2008 and the safety requirements under the General 
Product Safety Directive.  
Additionally, we would add that online marketplace should ensure the payment of fees for collection 
and recycling of used products. From our point of view none of these obligations are so intrusive that 
they would seriously jeopardize the platform economy. Liability for consumer rights and information 
Online marketplaces should have an obligation to be proactively provide levels of consumer protection 
and  police  their  own  platforms  by  setting  rules  and  removing  users  that  breach  those  rules  and 
prevent such users from reappearing. 
Online marketplaces should be liable for the failure to inform the consumer that a third party is the 
actual supplier of the goods or service, and becoming contractually liable vis-à-vis the consumer. They 
should also be responsible for the failure to remove misleading information given by the supplier and 
notified to the platform and for guarantees and statements made by the platform operator. A joint 
                                                           
20 For further on the legal framework and liability excemptions in the e-commerce directive, please see annex 
XX (note from Wiggin Lawfirm, Brussels). 
10 
 





 
 
 
 
liability should apply for the performance of a contract, such as payment and delivery carried out by 
the platform for third party suppliers in line with Art. 2 (2) of the Consumer Rights Directive. See the 
report  “The  challenge  of  protecting  EU  consumers  in  global  online  markets,  November  2017”, 
Commissioned by BEUC & the Federation of German Consumer Organisations21. 
 
 
 
 
 
 
Lasse Hamilton Heidermann 
 
Janne Koivisto 
 
xxx@xxxxxxxxxxxx.xx 
 
 
xxxxx.xxxxxxxx@xxxxxx.xx  
+32 472 07 42 80 
 
 
+358 50 321 36 39 
 
 
 
 
 
 
Nicklas Lindström  

 
 
Jarle Hammerstad 
xxxxxxx.xxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxx.xx 
 
x.xxxxxxxxxx@xxxxx.xx  
 
+46 73 693 83 82 
 
 
+47 918 71 526 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
                                                           
21 https://www.vzbv.de/sites/default/files/downloads/2017/11/08/17-11-08_brochure-vzbv-beuc-lr3.pdf 
11 
 

 
 
 
 
Annex I: Obligations of importers in accordance with Decision 768/200822 
1.   Importers shall place only compliant products on the Community market. 
2.   Before placing a product on the market, importers shall ensure that the appropriate conformity 
assessment  procedure  has  been  carried  out  by  the  manufacturer.  They  shall  ensure  that  the 
manufacturer  has  drawn  up  the  technical  documentation,  that  the  product  bears  the  required 
conformity  marking  or  markings  and  is  accompanied  by  the  required  documents,  and  that  the 
manufacturer has complied with the requirements set out in Article [R2(5) and (6)]. 
Where  an  importer  considers  or  has  reason  to  believe  that  a  product  is  not  in  conformity  with  … 
[reference to the relevant part of the legislation], he shall not place the product on the market until it 
has been brought into conformity. Furthermore, where the product presents a risk, the importer shall 
inform the manufacturer and the market surveillance authorities to that effect. 
3.   Importers  shall  indicate  their  name,  registered  trade  name  or  registered  trademark  and  the 
address at which they can be contacted on the product or, where that is not possible, on its packaging 
or in a document accompanying the product. 
4.   Importers shall ensure that the product is accompanied by instructions and safety information in 
a language which can be easily understood by consumers and other end-users, as determined by the 
Member State concerned. 
5.   Importers  shall  ensure  that,  while  a  product  is  under  their  responsibility,  storage  or  transport 
conditions  do  not  jeopardise  its  compliance  with  the  requirements  set  out  in  …  [reference  to  the 
relevant part of the legislation]. 
6.   When deemed appropriate with regard to the risks presented by a product, importers shall, to 
protect  the  health  and  safety  of  consumers,  carry  out  sample  testing  of  marketed  products, 
investigate, and, if necessary, keep a register of complaints, of non-conforming products and product 
recalls, and shall keep distributors informed of such monitoring. 
7.   Importers who consider or have reason to believe that a product which they have placed on the 
market  is  not  in  conformity  with  the  Community  harmonisation  legislation  applicable  shall 
immediately  take  the  corrective  measures  necessary  to  bring  that  product  into  conformity,  to 
withdraw it or recall it, if appropriate. Furthermore, where the product presents a risk, importers shall 
immediately inform the competent national authorities of the Member States in which they made the 
product  available  to  that  effect,  giving  details,  in  particular,  of  the  non-compliance  and  of  any 
corrective measures taken. 
8.   Importers shall, for ... [period to be specified in proportion to the lifecycle of the product and the 
level of risk], keep a copy of the EC declaration of conformity at the disposal of the market surveillance 
authorities and ensure that the technical documentation can be made available to those authorities, 
upon request. 
9.   Importers shall, further to a reasoned request from a competent national authority, provide it with 
all the information and documentation necessary to demonstrate the conformity of a product in a 
language which can be easily understood by that authority. They shall cooperate with that authority, 
at its request, on any action taken to eliminate the risks posed by products which they have placed on 
the market. 
 
 
                                                           
22Annex I: article R4:  https://eur-lex.europa.eu/legal-
content/EN/TXT/HTML/?uri=CELEX:32008D0768&from=SV 

12 
 

 
 
 
 
Annex II – Obligations of producers (including importers) and distributors under the General Product 
Safety Directive 2001/95/EC
 
 
(e) "producer" shall mean: 
(i) the manufacturer of the product, when he is established in the Community, and any other person 
presenting  himself  as  the  manufacturer  by  affixing  to  the  product  his  name,  trademark  or  other 
distinctive mark, or the person who reconditions the product; 
(ii) the manufacturer's representative, when the manufacturer is not established in the Community 
or, if there is no representative established in the Community, the importer of the product; 
[…] 
  
CHAPTER II 
General safety requirement, conformity assessment criteria and European standards 
Article 3 
1. Producers shall be obliged to place only safe products on the market. 
2. A product shall be deemed safe, as far as the aspects covered by the relevant national legislation 
are concerned, when, in the absence of specific Community provisions governing the safety of the 
product in question, it conforms to the specific rules of national law of the Member State in whose 
territory the product is marketed, such rules being drawn up in conformity with the Treaty, and in 
particular Articles 28 and 30 thereof, and laying down the health and safety requirements which the 
product must satisfy in order to be marketed. 
A product shall be presumed safe as far as the risks and risk categories covered by relevant national 
standards  are  concerned  when  it  conforms  to  voluntary  national  standards  transposing  European 
standards, the references of which have been published by the Commission in the Official Journal of 
the  European  Communities  in  accordance  with  Article  4.  The  Member  States  shall  publish  the 
references of such national standards. 
3. In circumstances other than those referred to in paragraph 2, the conformity of a product to the 
general  safety  requirement  shall  be  assessed  by  taking  into  account  the  following  elements  in 
particular, where they exist: 
(a) voluntary national standards transposing relevant European standards other than those referred 
to in paragraph 2; 
(b) the standards drawn up in the Member State in which the product is marketed; 
(c) Commission recommendations setting guidelines on product safety assessment; 
(d) product safety codes of good practice in force in the sector concerned; 
(e) the state of the art and technology; 
(f) reasonable consumer expectations concerning safety. 
13 
 

 
 
 
 
4. Conformity of a product with the criteria designed to ensure the general safety requirement,  in 
particular the provisions mentioned in paragraphs 2 or 3, shall not bar the competent authorities of 
the Member States from taking appropriate measures to impose restrictions on its being placed on 
the market or to require its withdrawal from the market or recall where there is evidence that, despite 
such conformity, it is dangerous. 
Article 4 
1. For the purposes of this Directive, the European standards referred to in the second subparagraph 
of Article 3(2) shall be drawn up as follows: 
(a) the requirements intended to ensure that products which conform to these standards satisfy the 
general safety requirement shall be determined in accordance with the procedure laid down in Article 
15(2); 
(b) on the basis of those requirements, the Commission shall, in accordance with Directive 98/34/EC 
of  the  European  Parliament  and  of  the  Council  of  22  June  1998  laying  down  a  procedure  for  the 
provision of information in the field of technical standards and regulations and of rules on information 
society services(7) call on the European standardisation bodies to draw up standards which satisfy 
these requirements; 
(c) on the basis of those mandates, the European standardisation bodies shall adopt the standards in 
accordance  with  the  principles  contained  in  the  general  guidelines  for  cooperation  between  the 
Commission and those bodies; 
(d) the Commission shall report every three years to the European Parliament and the Council, within 
the  framework  of  the  report  referred  to  in  Article  19(2),  on  its  programmes  for  setting  the 
requirements and the mandates for standardisation provided for in subparagraphs (a) and (b) above. 
This report will, in particular, include an analysis of the decisions taken regarding requirements and 
mandates for standardisation referred to in subparagraphs (a) and (b) and regarding the standards 
referred  to  in  subparagraph  (c).  It  will  also  include  information  on  the  products  for  which  the 
Commission intends to set the requirements and the mandates in question, the product risks to  be 
considered and the results of any preparatory work launched in this area. 
2. The Commission shall publish in the Official Journal of the European Communities the references of 
the  European  standards  adopted  in  this  way  and  drawn  up  in  accordance  with  the  requirements 
referred to in paragraph 1. 
If  a  standard  adopted  by  the  European  standardisation  bodies  before  the  entry  into  force  of  this 
Directive ensures compliance with the general safety requirement, the Commission shall decide to 
publish its references in the Official Journal of the European Communities. 
If a standard does not ensure compliance with the general safety requirement, the Commission shall 
withdraw reference to the standard from publication in whole or in part. 
In  the  cases  referred  to  in  the  second  and  third  subparagraphs,  the  Commission  shall,  on  its  own 
initiative or at the request of a Member State, decide in accordance with the procedure laid down in 
Article 15(2) whether the standard in question meets the general safety requirement. The Commission 
shall decide to publish or withdraw after consulting the Committee established by Article 5 of Directive 
98/34/EC. The Commission shall notify the Member States of its decision. 
 
14 
 

 
 
 
 
CHAPTER III 
Other obligations of producers and obligations of distributors 
Article 5 
1. Within the limits of their respective activities, producers shall provide consumers with the relevant 
information  to  enable  them  to  assess  the  risks  inherent  in  a  product  throughout  the  normal  or 
reasonably  foreseeable  period  of  its  use,  where  such  risks  are  not  immediately  obvious  without 
adequate warnings, and to take precautions against those risks. 
The presence of warnings does not exempt any person from compliance with the other requirements 
laid down in this Directive. 
Within the limits of their respective activities, producers shall adopt measures commensurate with 
the characteristics of the products which they supply, enabling them to: 
(a) be informed of risks which these products might pose; 
(b) choose to take appropriate action including, if necessary to avoid these risks, withdrawal from the 
market, adequately and effectively warning consumers or recall from consumers. 
The measures referred to in the third subparagraph shall include, for example: 
(a) an indication, by means of the product or its packaging, of the identity and details of the producer 
and the  product  reference or, where  applicable, the batch of products  to which it belongs, except 
where not to give such indication is justified and 
(b)  in  all  cases  where  appropriate,  the  carrying  out  of  sample  testing  of  marketed  products, 
investigating and, if necessary, keeping a register of complaints and keeping distributors informed of 
such monitoring. 
Action such as that referred to in (b) of the third subparagraph shall be undertaken on a voluntary 
basis or at the request of the competent authorities in accordance with Article 8(1)(f). Recall shall take 
place  as  a  last  resort,  where  other  measures  would  not  suffice  to  prevent  the  risks  involved,  in 
instances where the producers consider it necessary or where they are obliged to do so further to a 
measure taken by the competent authority. It may be effected within the framework of codes of good 
practice on the matter in the Member State concerned, where such codes exist. 
2. Distributors shall be required to act with due care to help to ensure compliance with the applicable 
safety  requirements,  in  particular  by  not  supplying  products  which  they  know  or  should  have 
presumed, on the basis of the information in their possession and as professionals, do not comply with 
those requirements. Moreover, within the limits of their respective activities, they shall participate in 
monitoring  the  safety  of  products  placed  on  the  market,  especially  by  passing  on  information  on 
product risks, keeping and providing the documentation necessary for tracing the origin of products, 
and cooperating in the action taken by producers and competent authorities to avoid the risks. Within 
the limits of their respective activities they shall take measures enabling them to cooperate efficiently. 
3. Where producers and distributors know or ought to know, on the basis of the information in their 
possession and as professionals, that a product that they have placed on the market poses risks to the 
consumer that are incompatible with the general safety requirement, they shall immediately inform 
the competent authorities of the Member States thereof under the conditions laid down in Annex I, 
giving details, in particular, of action taken to prevent risk to the consumer. 
15 
 

 
 
 
 
The Commission shall, in accordance with the procedure referred to in Article 15(3), adapt the specific 
requirements relating to the obligation to provide information laid down in Annex I. 
4. Producers and distributors shall, within the limits of their respective activities, cooperate with the 
competent  authorities,  at  the  request  of  the  latter,  on  action  taken  to  avoid  the  risks  posed  by 
products  which  they  supply  or  have  supplied.  The  procedures  for  such  cooperation,  including 
procedures for dialogue with the producers and distributors concerned on issues related to product 
safety, shall be established by the competent authorities. 
 
 
 
 
 
16