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POSITION PAPER 
 

 
 11 February 2020 
 
 
 
 
 
 
DIGITAL SERVICES ACT: the Single Market Pillar 
 
 
 
 

1.  Context 
 
In  her  Presidential  candidacy  speech  (page  13)  Ursula  von  der  Leyen  announced  the 
Commission  should  propose  a  new  Digital  Services  Act  (DSA).  The  DSA  initiative  stil   lacks 
clarity  on  its  form  and  contents,  however  provisional  exchanges  on  DSA  include  the  idea  of 
revision of the e-Commerce Directive as the basis. Yet following a public consultation on the 
regulatory environment for platforms, online intermediaries, data and cloud computing and the 
collaborative economy, in 2016 the Commission acknowledged it was fit for purpose and did not 
revise the directive. There is wide acknowledgement that the currently applicable e-Commerce 
Directive has been key in flourishment of e-commerce in the EU over the last 20 years. However, 
fast evolution of the online economy has changed its landscape and broadened the impacts on 
business and society at large. 
 
This  is  why  over  the  last  legislature  some  specific  online  intermediary  issues  were  tackled 
through targeted legislative action in other areas, such as AVMS directive, Copyright Directive, 
Platform-to-Business  Regulation,  Market  Surveil ance  Regulation,  Geo-blocking  Regulation, 
New  Deal  for  Consumers,  the  proposal  for  a  Regulation  on  Preventing  the  Dissemination  of 
Terrorist Content Online, as well as the Recommendation  on Measures to Effectively Tackle 
Il egal  Content  Online.  This  massive  body  of  recent  law  should  be  taken  into  consideration 
before taking next initiatives. 
 
The new Commission President underlined that the DSA “wil  upgrade our liability and safety 
rules for digital platforms, services and products, and complete our Digital Single Market.”
 
 
 
2.  Principles for a possible update of e-Commerce Directive 
 
Based on the Commission President’s statement, the DSA might encompass two pil ars:  
 
1.  Purely  commercial  (trading  information  society  services  without  barriers)  –  Single 
Market
 pillar;  
 
2.  Broader  societal  interests  (redefining  liability  aspects,  tackling  hate  speech, 
misleading information, terrorist content etc.) – content pillar.  
 
 


 
 
 
 
This paper focuses on the Single Market pillar
 as the first step and suggests our approach 
to a possible revision of the e-Commerce Directive. BusinessEurope wil  supplement this paper 
to include the other pil ar or any additional issues in the coming months. 
 
 
1.  The DSA initiative should address the Single Market and the content pil ars separately. 
 
2.  The same legal instrument cannot address such a broad range of issues mentioned above 
as “one-size fits all” in an effective manner. Differences between B2B and B2C platforms 
should  be  recognized  and  their  specificities  need  a  very  targeted  approach  so  that  the 
framework supports innovation. The legal base question would also arise and freedom to 
provide  cross-border  information  society  services  might  become  hostage  to  the  issues 
bordering criminal law of Member States, should the same legal instrument address wider 
issues under the content pil ar.  
 
3.  Country-of-origin principle of the e-Commerce Directive should not be opened for any re-
think as this is one of the cornerstones of the Single Market. Key Single Market provisions 
of the directive should be preserved (see chapter 3 of this position paper). 
 
4.  Single Market legislation (including the e-Commerce Directive) should consistently reflect 
the market integration ambition. Any possible initiatives should fully respect the four Single 
Market and data movement freedoms. In order to foster the free flow of data, entry barriers 
for  services  should  be  removed.  Users  should  be  empowered  when  accessing  digital 
services through encouragement to adopt the codes of conduct for switching providers and 
porting  data  between  different  services.  Should  the  e-Commerce  Directive  be  reviewed, 
assessment of remaining barriers and improving the Single Market have to remain its key 
objectives without the addition of new ones. 
 
5.  BusinessEurope supports further opening and integration of the services markets. Where 
full harmonisation is not necessary, the mutual recognition principle should be respected 
and solutions for its practical enforcement found, including in the area of services. 
 
6.  The  new  framework  should  apply  to  3rd-country-established  information  society  service 
providers operating in the EU and mandate them to have a “digital representative” to aid 
market surveil ance authorities in the EU in their enforcement of Single Market rules.   
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

 


 
 
3.  Key Single Market provisions in e-Commerce Directive 
 
BusinessEurope considers the following e-Commerce Directive provisions as key to the barrier-
free trade in information society services in the Single Market: 
 
•  Article 1 (1) establishing the objective of the Directive: it is crucial that it remains 
focused  on  proper  functioning  of  the  internal  market  by  ensuring  the  free 
movement of information society services.  
•  Article 1 (3) establishing the relationship of the e-Commerce Directive with other 
Community law applicable to information society services: it is key to draw a clear 
line between different legal instruments regulating information society services in 
order to have a clear, targeted and Single Market-friendly framework. Distinction 
between the “Single Market pillar” and “content pillar” needs to be preserved. 
•  Article 3 (2) establishing one of the cornerstones of the Directive – country-of-
origin principle: the latter provision should not be opened for any re-think as this 
is one of the cornerstones of the Single Market. Its application and enforcement 
should be strengthened. 
•  Article 3 (6) on compatibility checks of the notified measures with Community 
law:  it  is  also  crucial  that  sufficient  powers  of  the  Commission  to  assess  the 
notified rules of Member States are ensured. 
•  Article  4  prohibiting  prior  authorisations  or  any  other  requirements  having 
equivalent  effect:  one  of  the  most  important  principles  guaranteeing  deeper 
integration of the market should be preserved. 
•  Article 9 on validity of contracts concluded by electronic means: it is essential to 
preserve the provisions that guarantee electronic contract validity across the EU 
and are the safeguard against obstacles for the use of electronic contracts and 
their legal effectiveness. 
•  Information requirements spelled out under Articles 5, 6 and 10 should remain 
limited  to  what  is  necessary  and  proportionate  in  attainment  of  the  Directive’s 
objectives.