This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Digital Services Act / Digital Markets Act'.







 
 
 
                                           
 
 
 
 
 
 
Brussels, 23 September 2021 
 
 
 
Dear Minister Högberg,  
I am reaching out to you on behalf of the People Vs Big Tech - an open network of NGOs 
advocating for a safer and more transparent online environment, in which human rights are 
effectively protected. 
 
The  European  Commission’s  proposal  for  a  Digital  Services  Act  (DSA)  crucially  addresses  the 
pressing need for a safer and more transparent online environment but the current text can and 
must go further if we are to protect people’s fundamental rights online and set the terms for a 
fairer  future  for  the  European  digital  public  sphere.  The  business  model  of  the  Big  Tech 
companies  -  engineered  for  maximum  user  engagement  -  is  threatening  the  integrity  of  our 
democracies and our media. As you continue engaging in negotiations on the Council’s position, 
we call on you to address the power imbalance at the heart of the Internet, and urge you to 
champion the following recommendations: 
 
1.  Turn off the manipulation machine 
It has been widely documented that the recommender systems and algorithms of the world’s 
dominant  social  media  platforms  amplify  toxic  content.  We  therefore  greatly  welcome  the 
introduction  of  obligations  on  very  large  online  platforms  (VLOPs)  to  assess  and  mitigate 
systemic risks
 together with measures that provide greater transparency and user control on 
recommender systems
. Yet, important gaps remain and the proposed text should be improved 
by making risk assessments comprehensive enough to take into account the real and potential 
impacts of tech companies’ services and business models on  all fundamental rights. The DSA 
should additionally mandate recommender systems not to be based on data profiling by default, 
with a user option to opt-in rather than opt-out. 
2.  Stop surveillance for profit 
The DSA must put an end to surveillance advertising that people never asked for. It must  
bolster  existing  legislation  to  ensure  that  people  are  not  tricked  or  forced  into  providing 
consent for tracking/surveillance advertising
. The DSA must turn off tracking/surveillance ads 
for users by default
 and also provide stronger protections to prevent tracking/surveillance of 
minors  and  special  categories  of  data,  
as  well  as  protections  against  “dark  patterns”.  Much 
stronger ad transparency requirements and strict limits to prevent the combining of people’s 
data
 (DMA) are needed. 
 
3.  Put people back in charge 
The DSA must create stronger powers for regulators to hold Big Tech to account. One effective 
way to do this would be by establishing independent, technically-capable oversight at the EU 
level  [in  the  form  of  a  European  Platform  Agency].
  Whether  it  is  the  Commission,  or  an 
independent  Agency,  we  must  ensure  an  appropriately  expert  body  oversees  the 
implementation  of  risk  assessment  processes,  transparency  measures  and  audit  powers.  For 
audits to be meaningful, auditors must be independent, with expertise on platform design and 
 

 
be mandated to see the necessary information and data for them to do their job  – including 
access to the platforms’ algorithms. 
  
The DSA offers a unique chance to shape the rules that will govern our digital lives for decades 
to come. We count on Member States to stand with European citizens in pushing for a strong, 
ambitious piece of legislation that puts people’s rights before Big Tech’s profits. 
 
We would be happy to discuss the above recommendations with you or a member of your 
team at the earliest opportunity. Thanks for your consideration. 
 
Your sincerely,  
 
Emma Ruby Sachs 
Executive Director, SumofUs 
 
 
Amnesty International 
Defend Democracy 
Global Witness 
SumofUs 
The Signals Network