This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Digital Services Act / Digital Markets Act'.


 
EBU position paper on the proposed Digital Services Act 
 
 
For  members  of  the  European  Broadcasting  Union  (EBU)1  –  public  service  media 
organizations  in  Europe  –  establishing  a  strong  and  consistent  rulebook  for  global  online 
platforms  is  crucial.  We  support  the  objective  of  the  DSA  to  create  a  safer  and  more 
accountable online environment. However, we ask EU decision-makers to make the proposed 
DSA stronger.  It must reflect the significant influence of online platforms on access to content 
and information and on opinion-making. Citizens need a stronger DSA to continue to engage 
online with the media they most trust and value.  
 
Online  platforms  have  become  important  ways  to  reach  audiences.  Citizens  use  social 
networks, news aggregators or search engines to access news, information and other media 
content.  Beyond  their  own  digital  channels  and  services,  public  service  media  offer  their 
diverse content and information on online platforms and use the innovative opportunities the 
platforms provide to reach and interact with their audiences. But today the platforms determine 
who  sees  what  and  when  -  based  on  their  algorithms,  content  recommendation  systems, 
community standards and terms and conditions.  And contrary to independent media, platforms 
remain largely unaccountable to the public.  
 
The DSA promises to create a safer, more accountable online environment through obligations 
for platforms to act against illegal content and by empowering platform users in offering them 
more  transparency,  traceability  and  better  reporting  systems.  We  support  these  important 
objectives. For the DSA to enable all citizens to have continued access to the trusted news, 
information and the rich plurality of views that media offers, EU policy makers must, however, 
act on the following:  
 
Protect editorial media content and services from interference by online platforms 
 
Media service providers abide by strict EU and national media laws, are guided by professional 
editorial standards and are subject to specific regulatory oversight - no matter where or how 
their  content  and  services  are  consumed.  However,  lawful  media  content  regularly  gets 
removed and apps and accounts blocked by online platforms without any prior warning (e.g. 
children’s’ content and applications, satirical content, current affairs and news programmes).  
 
To  ensure  the  effectiveness  of  European  and  national  media  rules  as  well  as  the  editorial 
independence of media in Europe, platform operators should not be allowed to exercise any  
control over programmes from media service providers or otherwise interfere with them once 
they are available on these platforms. The DSA should ensure that media organisations remain 
solely  responsible  for  the  content  and  services  they  produce.  As  media  service  providers 
maintain  full  editorial  responsibility  over  their  content,  platform  operators  should  neither  be 
responsible nor liable for the content offered by media service providers on their platforms.  
 
1 The European Broadcasting Union is the world’s leading alliance of public service media. The 
EBU has 115 member organizations in 56 countries who operate nearly 2,000 television, radio and 
online channels and services and reach an audience of more than one billion people in 160 
languages. 
EUROPEAN BROADCASTING UNION 
L’Ancienne-Route 17A 
 
Tel. +41(0)22 717 25 05 
1218 Le Grand-Saconnex 
www.ebu.ch 
EBUID-834011548-5525 
Geneva, Switzerland 
 

 
 
This is key to balance out the freedom to conduct business of platform operators on the one 
hand and media service providers on the other. It will ultimately serve to foster public trust in 
journalism and media online.  
 
Ensure proper brand attribution of editorial media content  
 
When audiences access media content through social networks, news aggregators, or search 
engines, they need to be able to easily identify who bears the editorial responsibility over it. 
Failure  by  platforms  to  attribute  content  to  its  source  or  incorrect  attribution  of  logos  and 
branding deprives audiences  of an essential element  to judge the information they see and 
hear. The DSA should oblige platforms to ensure that the identity of media organisations, alike 
other business users, is clearly visible (e.g. logos/branding).  
  
Secure the application of sector-specific EU and national laws  
 
The DSA sets harmonized and horizontal standards for a wide range of online platforms. This 
could  result  in  overlaps  with  certain  sector-specific  EU  and  national  laws  and  limit  Member 
States’ competence to regulate cultural issues in relation to intermediary service providers. It 
should therefore be clarified that the DSA applies without affecting existing and future sectorial 
measures as well as those which serve to promote cultural diversity as well as media freedom 
and pluralism online. 
 
Enhance the transparency of platforms’ content recommendations 
 
The DSA must set high transparency standards on all online platforms regarding algorithmic 
decision-making  processes  and  content  recommendation.  It  is  essential  for  media 
organizations  and  media  users  to  better  understand  how  platforms’  recommender  systems 
affect the visibility, accessibility and availability of content and services online and to be able 
to tailor their services accordingly. As recommender systems are commonly used by all types 
of platforms, enhanced transparency rules should apply to all platforms and not be limited to 
very large platforms. 
 
Ensure proper enforcement and oversight  
 
National regulatory authorities for the media play a vital role to ensure media pluralism and 
safeguard freedom of expression and information. Member States should therefore make sure 
that  the  national  regulatory  authorities  and  bodies  for the media  are  adequately  involved  in 
enforcement and oversight of the DSA. 
2/2