This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Digital Services Act / Digital Markets Act'.








 
 
14 October 2021 
 
Dear Ministers,  
 
We are writing to you to express our support for the goals of the EU Digital Services Act (DSA) and to share our 
views  on  how  the  Regulation  can  be  improved  to  deliver  an  Internet  that  protects  European  consumers,  while 
promoting growth, competitiveness and innovation in the EU digital single market.  
 
 
Illegal  content  online  is  a  very  real  problem  which  causes  harm  and  undermines  public  trust.  The  DSA  is  an 
important step forward, because addressing these harms merits urgent action. We take our responsibility seriously 
and support establishing clear and harmonised rules for platforms across the EU.  
 
We strongly believe that European consumers will benefit not only from less exposure to illegal content, but also 
from vibrant digital markets where new businesses can emerge and flourish. It is of crucial importance to follow a 
thoughtful and proportionate approach in the drafting of the DSA for it to deliver on both these objectives. In that 
regard, we are writing to express our serious concern about the current discussions on the definition of Very Large 
Online Platforms (VLOPs). 
 
The DSA will place substantially higher obligations on VLOPs to address systemic risks to consumers and society. 
While  this  graduated  approach  is  welcome,  we  worry  about  imposing  all  of  the  DSA’s  obligations  on 
platforms based on a single criterion, i.e. a high number of users. 
 
High user numbers alone do not imply systemic risk. This approach inevitably misses some of the reasons why 
and how a platform may disseminate illegal content. Assuming that all platforms generate the same type and scale 
of harm based solely on their user numbers would impose disproportionate obligations on many businesses. For 
some, these burdens would hinder their ability to expand and innovate. We are also concerned that certain rules 
are ill-defined for the more targeted activities and business models of certain companies.   
 
Rather than focusing on user numbers alone, we urge you to take a more proportionate and risk-based approach. 
A platform’s commercial activities, business models and risk mitigation procedures should all be considered when 
determining the presence of a strong risk of harm to society.  More specifically, platforms meeting the user 
threshold should qualify as VLOPs only if they create a legitimately high risk of illegal content spreading 
online.
 
 
Permitting  regulators  to  target  their  resources  on  companies  posing  the  most  serious  threats  will  ensure 
meaningful obligations apply where they are needed, and avoid penalising lower-risk businesses simply because 
of their number of users.  
 
We are at a critical juncture for the European digital economy, and getting the DSA right is a high priority. We hope 
you  can  take  our  concerns  into  account,  and  we  stand  ready  to  work  with  you  in  pursuit  of  a  vibrant  digital 
ecosystem where consumers feel safe and businesses can thrive for many years to come.  
 
Yours sincerely,  
 
 
Booking.com 
Expedia Group 
Pinterest 
Snap Inc 
Spotify 
Wolt 
Zalando